importancia del jaguar en la época prehispánica y en la actualidad

Importancia del jaguar en la naturaleza y la cosmovisión del México antiguo


Con motivo del día mundial de la vida silvestre que se conmemora el 3 de marzo, esta semana hablaremos de una de las especies endémicas de América que se encuentra en peligro de extinción

importancia del jaguar en la época prehispánica y en la actualidad

Es el félido más grande del continente Americano y ocupa el tercer en el mundo, superado solamente por el tigre y el león. A menudo se le confunde con el leopardo (el cual habita en África e India) debido al parecido de sus pieles, sin embargo tienen claras diferencias: habita en América, es más grande que el leopardo, su anatomía es más robusta y sus manchas o rosetas son más grandes que las de un leopardo. El día de hoy hablaremos de uno de los imponentes felinos americanos, el jaguar.

Con motivo del día mundial de la vida silvestre que se conmemora el 3 de marzo, el blog de esta semana lo dedicaremos al jaguar, una de las especies endémicas de América que se encuentra en peligro de extinción (junto a muchas otras), datos que tal vez desconocías, su importancia en la época prehispánica de México y en general Mesoamérica; y las áreas naturales de protección para este felino.

Características del Jaguar

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El jaguar se caracteriza por ser un animal solitario, en contraste con otros felinos, le gusta nadar al igual que al tigre, tanto así que llega a sumergirse en el agua por largos periodos, ya sea para cazar o protegerse de los insectos. Pueden llegar a pesar hasta 130 kilos y medir hasta 2.40 metros de longitud, sus ojos poseen un hermoso tono que varía entre el amarillo y el verde, su bello pelaje se caracteriza por tener un color entre amarillo y naranja y se cubre por una serie de manchas llamadas rosetas que le sirven como camuflaje, sus manchas tienen un patrón único lo que convierten a cada ejemplar en excepcional.

De entre las especies de felinos, su mandíbula es la más fuerte, por lo que la mordedura de jaguar es la más potente, aprovechando esta característica, su técnica para cazar es muy peculiar, ya que ataca directo a la cabeza de su presa con una mordida que perfora el cráneo y causa la muerte casi instantánea. Se le conoce como especie nocturna, sin embargo tiene un comportamiento crepuscular, ya que su mayor actividad la realiza al amanecer y a la puesta del sol.

El jaguar negro

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En la especie del jaguar, a veces se produce el melanismo, que es un exceso de pigmentación, lo que provoca que existan algunos ejemplares negros en apariencia, por lo que se pueden llegar a confundir con panteras, sin embargo, observandolos a detalle podemos apreciar sus rosetas.




Importancia del jaguar en el México prehispánico

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Su imagen es una de las más comunes en las expresiones religiosas y artísticas de los pueblos mesoamericanos, se tomó como símbolo de poder, guerra, inframundo, la noche y las estrellas. También era ligado a características místicas importantes, lo consideraban como un ser que podía transitar entre el mundo de los vivos y los muertos, se asociaba en prácticas de transformación de chamanes y con los dioses del inframundo. Ya que en muchas de sus leyendas, colocaban al jaguar como verdugo de la humanidad en distintas eras.

Los olmecas rindieron un culto especial a la especie a través de las esculturas de los hombre jaguar.

Los mayas lo conocían como balam y lo relacionaban con la clases de poder, las figuras gobernantes y con aquellos que se distinguían en actividades como la guerra y la cacería, como lo comentamos, los mayas lo asociaban con los dioses del inframundo. Su poder era tal que tenían la creencia de que los eclipses eran provocados por los jaguares, al intentar devorar al sol, es por esto que a los eclipses se les denominaba chi’bil k’in, que significa “mordida de sol”.

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Los mexicas lo llamaban ocelotl y también estaba relacionado con la guerra, tanto así que su ejército más fuerte tenía el nombre del jaguar, los ocelopilli, los guerreros jaguar del ejército mexica. Además sus características se ligaban al dios Tezcatlipoca, la parte complementaria de Quetzalcóatl.

“Era tenido por verdadero dios, e invisible, el cual andaba en todo lugar, en el cielo, en la tierra y en el infierno; y tenían que cuando andaba en la guerra movía guerras, enemistades y discordias…”. Bernardino de Sahagún

Su importancia en la naturaleza

El jaguar es una pieza clave en la naturaleza, se le considera un estabilizador de su ecosistema, por ser un superdepredador, sin enemigos naturales, que regula la población de otras especies de su hábitat y ayuda a que el estado natural de plantas y especies más pequeñas coexistan en armonía. El ser humano es la única especie peligrosa para el jaguar, ya que además de destruir su hábitat natural, los ejemplares son cazados ilegalmente para comercializar sus pieles, conservar sus cuerpos como trofeo o para colecciones privadas, y es por esto, que tristemente se encuentra en peligro de extinción.

Debido a que el jagua requiere de grandes extensiones territoriales para reproducirse y buscar alimento, la urbanización y algunas obras gubernamentales pueden afectar su ciclo de vida, disminuyendo sus posibilidades de supervivencia.

Actualmente existen en México, áreas naturales de protección para el jaguar, estas se encuentran principalmente en la península de Yucatán, lo que es “región Maya”, siendo las más importantes las reservas de Sian Ka’an en Quintana Roo y la biósfera Calakmul en Campeche, este último será imagen junto con el jaguar en el nuevo billete de 1000 pesos mexicanos.

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En los últimos meses se han generado controversias en torno a dichas reservas naturales debido a la amenaza que puede significar la ejecución de algunos proyectos federales.

“Cuando el último animal representativo de una especie desaparece, se acaba con él toda una historia. Sólo siendo conscientes y respetando la evolución normal de los ecosistemas y de todos los seres que habitamos el planeta, lograremos el equilibrio que necesitamos para evitar nuestra autodestrucción.”

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