chocolate alimento de los dioses méxico prehispanico

Xocolatl: el alimento de los dioses


Este año podremos ver al máximo exponente del Cacao Mexicano en los cachitos de la Loteria Nacional para el sorteo del 14 de febrero.

Se acerca el 14 de febrero, San Valentin, y uno de los productos preferidos por los mexicanos para obsequiar, es el chocolate, en cualquiera de sus presentaciones, el chocolate tiene garantía de satisfacción para quien lo recibe el día del amor y la amistad. Es por eso que el día de hoy dedicamos nuestro blog a conocer un poco de la historia del chocolate, su grano el cacao y el máximo exponente del cacao mexicano, nombrado por Sagarpa.

Importancia del cacao en la época prehispánica

Sea o no México, la cuna del cacao, no podemos negar la importancia y el valor que se le dió en el México antiguo por todas las culturas. Aunque los estudios han demostrado que su origen no se encuentra en nuestro país, sino en la región del Amazonas, es muy probable que su domesticación la hayan conseguido nuestros antepasados.

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El cacao representaba un papel tan significativo en la época prehispánica que siglos después de la conquista se le asignó al árbol su nombre científico basado en las creencias de los mayas y los aztecas. Theobroma cacao (la especia que hoy en día se comercializa mundialmente), es su nombre científico, deriva del griego “theós” que significa “dios” o “divinidad” y “bróma” que significa “alimento”, dando como significado “alimento de los dioses” o “alimento divino”.

Los Mayas y el Cacao

Según investigadores, fueron los mayas quienes se encargaron de la domesticación del cacao y ellos fueron los responsables de expandir el producto por toda la región hasta llegar al Valle de México, pues esta planta crece en zonas tropicales y no en regiones altas.

Para los Mayas uno de los productos más preciados era el cacao, su simbología estaba relacionada con el inframundo ya que para crecer requería la sombra del cacahuananche (árbol considerado como la madre del cacao), era la parte que complementa al maíz (el cual, a diferencia del cacao, requiere mucha luz solar para crecer).

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Aunque existe poca información acerca del uso que los mayas le daban al cacao, la poca evidencia que se ha encontrado (recipientes de barro encontrado en algunas tumbas) hace suponer que su consumo era tan significativo que las vasijas en que lo bebían lo incluían en los rituales funerarios. Una de los cántaros más bellos, es el encontrado en una tumba llamada Río Azul en Guatemala, una vasija que estaba cerrada herméticamente y en la tapa contiene jeroglíficos que significan “esta es su vasija para su fresca bebida de cacao”.

Además de su consumo, el cacao tenía un valor comercial, las semillas secas se usaban como monedas para comprar comida.

“De acuerdo a la mitología maya, Kukulkán (serpiente emplumada en maya) le dio el cacao a los mayas después de la creación de la humanidad, hecha del maíz (Ixim) por la diosa Xmucané. Los mayas celebran un festival en abril, para honrar al Dios del cacao… La palabra maya con que se designaba al grano “cacau” derivaba de la voz antigua “chacahuaa”. Actualmente, los descendientes mayas lo nombran “chucua”.

El imperio Azteca y la importancia del cacao

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Los mayas transmitieron a los aztecas la forma de cultivo y el uso del cacao. Los aztecas usaban también usaban las semillas de cacao como moneda, se usaba no sólo en la compra de alimentos, se daba o recibía como tributo, su valor era tal, que incluso se usaba como moneda en la compra de esclavos. Moctezuma también recibía tributos en cacao y anualmente percibía algo semejante a 160 millones de bayas, para que te des una idea, con esta cantidad de fruto se podía preparar diariamente hasta 50 tazas de chocolate.

Esta costumbre permaneció, incluso, años después de haberse consumado la conquista, pues existen algunas evidencias de que Hernán Cortés podría haber pagado a sus soldados con cacao.

Del cacao al chocolate

La palabra chocolate proviene del vocablo Maya Chocol’ja y tiempo después fue adaptado por los Aztecas a xocolatl. El xocolatl era muy valorado por ser una especie de tónico para renovar las fuerzas, contrarrestar la fatiga, tratar la desnutrición, mejorar la digestión, afrodisiaco, entre muchas otras utilidades.

En toda Mesoamérica el cacao y el chocolate eran considerados como símbolo de riqueza, su consumo era reservado solo para guerreros, personas de la alta sociedad y en algunos rituales o celebraciones, es por eso que las jícaras en que se bebía eran exclusivas y se adornaban con diversos elementos y materiales.

La bebida de chocolate que se preparaba no es como la conocemos ahora con leche y calientito, se bebía frío y sus ingredientes incluyen: agua, miel de maguey, chile guajillo, vainilla y, por supuesto, pasta de cacao. La receta de esta bebida se puede encontrar en el libro “Chile para todos”.

Máximo exponente del cacao mexicano

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A pesar de nuestra historia con el cacao y el chocolate, México ha perdido terreno en cuanto a la producción mundial, afortunadamente hoy en día existen maestros chocolateros mexicanos que han revolucionado la industria de este delicioso alimento en nuestro país.

Uno de ellos es el reconocido Chef y maestro chocolatero José Ramón Castillo, quien es considerado uno de los mejores chocolateros en el mundo, al trabajar exclusivamente con cacao orgánico, 100% mexicano y sin utilizar grasas o lácteos que no provengan del cacao.

El trabajo y las aportaciones que ha hecho en este terreno le han significado diversos reconocimientos como el de Sagarpa que desde el 2012 lo ha nombrado el máximo exponente de Cacao Mexicano y este año aparecerá su imagen en los cachitos de la lotería nacional para el sorteo del 14 de febrero. Además su Chocolatería Mexicana Evolutiva QUE BO! ha sido mencionada en “La Guía” de Club des Croqueurs de Chocolat (conformado por los más grandes profesionales del chocolate y el cacao en Francia), como una de las mejores en el mundo. Adicional a esto el maestro chocolatero ha sido calificado como el máximo representante del cacao a nivel latinoamericano.

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